Крещение младенцев

Распространяйте любовь

“Должен ли я снова креститься?” Многие обновленные православные христиане спрашивали себя и других, должны ли они креститься, будучи взрослыми. Я легко понимаю, почему задают этот вопрос, поскольку я сам должен признать, что не всегда чувствовал себя комфортно, когда православная Церковь крестила младенцев. Я задал себе также несколько других вопросов: “Как младенец может ‘верить и креститься’?” Где в Писании показано крещение младенца?” “Разве крещение младенцев не является причиной того, что современная Православная Церковь нуждается в обновлении и повторной евангелизации?”

Эти вопросы были настолько важны для меня, что я отказался активно поддерживать или поощрять практику крещения младенцев, пока не смогу получить удовлетворительные ответы. Однажды я даже отказался от чести быть шафером на свадьбе близкого друга, если только он не был готов освободить меня от сопутствующей ответственности быть спонсором крещения его первого ребенка. Только после того, как он согласился на мою просьбу, я согласился стать его шафером.

Зная, что как убежденный христианин я не мог бесконечно воздерживаться от принятия решения по этому вопросу, я приступил к интенсивному изучению Священных Писаний и истории раннего христианства. Я решил, что не закончу свое исследование, пока не решу этот вопрос в своем уме и в своем сердце. Удивительно, но эта область оказалась гораздо более сложной, чем я сначала себе представлял. Я должен признать, что с самого начала казалось, что аргумент в пользу крещения младенцев был примерно таким же веским, как теория о том, что земля имеет сигарообразную форму. Однако я раскрыл много фактов, которые обычно неизвестны обычному мирянину и которые, я думаю, окажутся полезными для тех, кто сейчас находится в доктринальной дилемме, подобной той, в которой я был ранее. Теперь, изучив аргументы некоторых наиболее уважаемых ученых по этому вопросу, я могу сказать, что есть очень веские аргументы в пользу крещения младенцев от родителей-христиан.

Прежде чем я начну делиться некоторыми вещами, которые я обнаружил, я думаю, важно отметить, что, хотя я посвятил месяцы тщательному изучению этого предмета, я не претендую на роль богослова, профессора истории Церкви или греческого ученого. Я не эксперт в этом вопросе; я изучаю этот предмет. Однако также важно отметить, что доказательства и аргументы, которые я здесь привожу, в основном не мои собственные, а представляют собой синтез исследований и выводов, полученных от нескольких известных ученых. В мои намерения не входит быть чрезмерно техническим, иллюстрировать мельчайшие особенности контраргумента каждого контраргумента или возвращать читателя к изучению оригинальных документов, чтобы обсудить грамматические противоречия, связанные с текстами.

Не то чтобы я считал подобные расследования неважными, но я просто воздерживался от этого, потому что не думаю, что это очень выгодно для обычного мирянина. В любом случае, ученые гораздо лучше меня квалифицированы, чтобы определить и объяснить эти более точные детали.

Учитывая это предисловие, позвольте мне перейти к сути статьи. Как получилось, что теперь я могу признать крещение младенцев действительной практикой, тогда как раньше я относился к этому с большим недоверием? Ниже я изложу ряд причин для этого настолько прямолинейно и прямолинейно, насколько я знаю. Некоторые факты потребуют небольшого объяснения, но многие будут состоять всего из одного или двух предложений. В конце списка я предложу несколько заключительных мыслей и идей о крещении младенцев. Я разделил свидетельства, подтверждающие практику крещения младенцев, на три основных раздела: Священные Писания, История и Отцы Ранней Церкви. Я признаю, что каждый аргумент, возможно, не выдерживает критики сам по себе, но вместе взятые они представляют убедительную картину.

СВЯЩЕННОЕ ПИСАНИЕ

1) Проповедь Петра — Впервые Евангелие было провозглашено в день Пятидесятницы апостолом Петром. В своей вдохновленной Духом проповеди он ясно дал понять, что благословение и обещание спасения предназначены не только для взрослых, но и для детей.

“И Петр сказал им: “Покайтесь, и пусть каждый из вас крестится во имя Иисуса Христа для прощения ваших грехов; и вы получите дар Святого Духа. Ибо обетование вам и детям вашим и всем дальним, всех, кого призовет к Себе Господь, Бог наш” (Деяния 2: 38,39).

Также интересно отметить, что в этой цитате из пятидесятнической проповеди Петра говорится не просто “… обетование для вас и детей”, но “для вас и ваших детей”, что дает понять, что упомянутые здесь дети были достаточно молоды, чтобы все еще считаться находящимися под защитой и властьюих родители. Это подчеркивается, когда понимаешь, что для женщин и мужчин было обычным вступать в брак в очень раннем возрасте двенадцати и тринадцати лет соответственно. Исходя из этого, становится разумным предположить, что эти дети, о которых говорит Петр, были маленькими подростками или, по крайней мере, находились в подростковом возрасте.

2) Крещение домашних хозяйств — Хотя это лишь косвенное свидетельство из Священных Писаний, тот факт, что Библия упоминает, что крестились целые “домашние хозяйства”, делает вероятным, что дети и младенцы были включены.

“Итак, Я крестил дом Стефана …” (Первое Коринфянам 1: 16)

(Ангел обратился к Корнилию, говоря) “Пошли в Иоппию, и пусть приведут сюда Симона, которого зовут Петром; и он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь твой дом”.(Позже, когда Петр прибыл в дом Корнилия) “… он приказал им креститься”.(Деяния 11:13b, 14; Деяния 10:48a)

“И когда она (Лидия из Фиатиры) и ее домашние крестились …” (Деяния 16:31, 33b)

Мы знаем, что греческое слово orikos, переведенное как “дом” или “домашнее хозяйство”, традиционно включает в свое значение младенцев и детей по нескольким причинам. Нет никаких свидетельств того, что это слово использовалось в светском греческом, библейском греческом или в письменности эллинистического иудаизма таким образом, чтобы ограничить его значение только взрослыми. Ветхозаветная параллель слову “дом” несет в себе смысл всей семьи. Греческий перевод оригинальных еврейских рукописей (завершен в 250 г. до н.э.) использует это слово при переводе еврейского слова, означающегополная семья (мужчины, женщины, дети, младенцы). Точно так же мы знаем, что фраза “он и его дом” относится ко всей семье; использование этой фразы в Ветхом Завете ясно демонстрирует это, специально упоминая время от времени присутствие детей и младенцев.

3) Не зарегистрировано крещения старших детей родителей—христиан — Если крещение младенцев не было приемлемым во времена Нового Завета, то когда в Писании упоминается альтернатива – крещение детей родителей-христиан, когда они повзрослеют из младенчества? В Библии нет ни одного примера крещения ребенка-христианина во взрослом возрасте. Важно, чтобы в Писании также не говорилось о “возрасте ответственности или разума” (который многие называют 13-летним), когда способность ребенка верить в Евангелие достаточно развита, чтобы он мог принять крещение. В Библии также не говорится, что каждый ребенок находится в “подвешенном состоянии спасения”, пока не достигнет этого возраста, в который нужно было бы верить, если бы он придерживался теории “возраста ответственности”.

4) Спасительная сила Присутствия Христа в Святом Крещении — Хотя доктор Джуэтт и является противником крещения младенцев, в своей книге “Крещение младенцев и Завет Благодати” он делает очень логичный вывод о крещении, если оно понимается как высвобождение сверхъестественной силы;

“Если кто-то верит, что крещение смывает вину вечного греха, так что любому, кто уходит из этой жизни без него, грозит вечное проклятие, у него будут веские основания сделать вывод, что младенцев следует крестить. На самом деле, вопрос о крещении младенцев вряд ли может быть поднят без такого сакраментального богословия, поскольку положительный ответ предрешен ”.

Конечно, если бы на каждом, кто рождается в этом мире, было пятно греха, каждому человеку было бы необходимо очиститься от этой нечистоты перед тем, как покинуть мирскую жизнь. Библейское “сакраментальное богословие” утверждает, что такая необходимость существует, поскольку “… через одного человека грех вошел в мир, и смерть через грех, и так смерть распространилась на всех человеков”. (Римлянам 5:12) По этой причине “… нет праведного, ни одного” (i.т.е. не младенцев). (Римлянам 3:10) как эти молодые люди спасаются от греха, который они получили от рода Адама? Они спасены благодаря возрождающей силе крещения и вере Церкви (то есть верных христиан):

“Он спас нас не на основании дел, которые мы совершили в праведности, но по Его милости, через омовение возрождения (крещение) и обновление Святым Духом”. (Титу 3:5)

“Покайтесь, и пусть каждый из вас крестится во имя Иисуса Христа для прощения ваших грехов”.(Деяния 2:38)

“Иисус ответил:”Истинно, истинно говорю вам, если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие”.” (Иоанна 3: 5)

“… когда терпение Божье продолжало ждать во дни Ноя, во время строительства ковчега, в котором несколько человек, то есть восемь человек, были благополучно перенесены по воде, и, соответственно этому, крещение теперь спасает вас”. (I Петра 3: 20,21).

Крещение – это не просто символическое свидетельство о том, что Бог совершил в сердце взрослого верующего, но само по себе является динамичным средством реального осуществления силы Евангелия (смерти и воскресения Иисуса Христа) в жизни (Римлянам 6:4). Христианское крещение – это средство, с помощью которого мы встречаемся с Самим Иисусом Христом и отождествляемся с Ним. Это одна из причин, по которой Павел объясняет крещение как способ, которым мы действительно “облекаемся” или “облекаемся” во Христа (Галатам 3:27). Это не просто метафора, Господь действительно преображает человека своим крещением.

5) Ветхозаветные символы спасения и крещения включают младенцев — а) Обрезание, знак Божьего завета между народом Авраама и Им Самим, совершалось над каждым ребенком мужского пола, которому было восемь дней от роду (Бытие 7:12). Многие видят прямую параллель между обрезанием и христианским крещением в отрывках из Священных Писаний, таких как Послание к Колоссянам 2: 11,12:

“И в Нем вы также были обрезаны обрезанием, совершенным без рук, при удалении тела плоти обрезанием Христа; будучи погребены с Ним в крещении …”

Если крещение – это “новозаветное обрезание”, то, безусловно, не может быть никаких возражений против “запечатывания” младенца из посвященной христианской семьи в Новом Завете Христа.

б) То, что Моисей провел свой народ через Красное море, рассматривается как ветхозаветное предзнаменование христианского крещения. Следующий отрывок из Нового Завета ясно указывает на это:

“Ибо я не хочу, чтобы вы не знали, братья, что все наши отцы были под облаком, и все прошли через море; и все крестились в Моисея в облаке и в море, и все при одной и той же духовной пище, и все пили одно и то же духовное питье, ибоони пили из духовного камня, который следовал за ними, и этим камнем был Христос”. (Первое послание к Коринфянам 10:1-4).

Стоит отметить, что “все были крещены” под руководством Моисея при переходе через Красное море. Он не оставил младенцев или детей на берегах Египта, чтобы они стали добычей разгневанных армий фараона, потому что они были недостаточно взрослыми, чтобы поверить в обетование Ветхого Завета. Скорее, доверенные рукам веры своих родителей, они прошли через “крещение Моисея”.

в) Спасение ковчегом всей семьи Ноя также можно рассматривать как прообраз крещения, включающего младенцев. Все, что нужно сказать, как и в случае с переходом Моисея через Красное море, это то, что на борту ковчега была вся семья. Почему мы должны оставлять младенцев вне ковчега крещения?

6) Светская философия переопределяет “веру” и “личность” — Ларри Кристенсон в своей брошюре “Что насчет крещения?” цитирует Эдмунда Шлинка (автора “Доктрины крещения”), утверждающего, что отказ от крещения младенцев был основан на светской философии шестнадцатого века, которая гарантировала индивидуальность человека ине было результатом нового исследования Священных Писаний.

“‘Вера’ рассматривалась в рационалистических и волевых терминах, как акт разума и воли. ‘Поскольку младенец не может думать или принимать решения, у него не может быть веры, и поэтому его не следует крестить’. По сей день это единственный аргумент, выдвинутый против действительности крещения младенцев. Кто-то отбрасывает предложение, как будто это самоочевидная истина: “Ребенок не может верить’. Но эта ‘истина’ при рассмотрении не является ни самоочевидной, ни библейской ”.

Как продолжает Кристенсон, вера – это не просто продукт разума, но и отношения. Это отношения любви и доверия, отношения, которые не ограничиваются разумом. Некоторые места Писания, которые подтверждают возможность “младенческой веры”, таковы:

“И все же Ты Тот, Кто произвел меня из чрева; Ты дал мне надежду, когда я был у груди моей матери”. (Псалом 22: 9)

“И тот, кто заставит одного из этих малых верующих преткнуться, для него было бы лучше, если бы он был брошен в море с тяжелым мельничным жерновом, висящим у него на шее”. (Марка 9:42)

“Ибо вот, когда звук твоего приветствия (Богородицы) достиг моих ушей (Елизаветы), младенец (Иоанн Креститель) запрыгал во чреве моем от радости” (Луки 1:44).

ИСТОРИЯ ЦЕРКВИ

1) Поликарп заявил в своем мученичестве (167/8 г. н.э.), что он был в “служении Христу” в течение восьмидесяти шести лет. Другие записанные даты из жизни Поликарпа позволяют предположить, что его возраст от рождения составлял восемьдесят шесть лет. Иохиим Иеремия в книге “Происхождение крещения младенцев” делает следующий вывод из этих фактов:

“Во всяком случае, это показывает, что его родители уже были христианами или, по крайней мере, обратились довольно скоро после его рождения. Если бы его родители были язычниками при его рождении, он был бы крещен ‘домом’ при их обращении. Но даже если его родители были христианами, слова “служение Христу в течение восьмидесяти шести лет ” подтверждают крещение вскоре после его рождения, а не в детстве “зрелых лет ” … для чего вообще нет никаких доказательств ”.

Иеремия предполагает нечто подобное для Поликрата из Эфеса. В 190/91 году, в письме в Рим по поводу спора о Пасхе, Поликрат заявляет, что он “шестьдесят пять лет в Господе”. Поскольку эта ссылка на его возраст сделана “из-за его беспокойства о его долгой безупречной христианской репутации”, Иеремия утверждает, что его крещение “состоялось вскоре после рождения, а не из-за возрастного ограничения для крещения”.

Иустин Мученик дает еще одно свидетельство о практике крещения младенцев, заявляя, что многие старики и женщины шестидесяти и семидесяти лет были учениками Христа с детства.

2) В самой ранней христианской истории не зарегистрировано ни одного случая, свидетельствующего о том, что крещение было запрещено кому-либо на основании возрастных ограничений или что право родителей-христиан крестить своих детей когда-либо оспаривалось или отвергалось.

3) Хотя с третьего века существует несколько примеров крещения детей христиан в младенчестве, во всей литературе и собраниях надписей того века нет ни одного примера, когда родители-христиане откладывали крещение своих детей.

4) Ни евиониты, новациане, ариане, донатисты, монтанисты, ни какая-либо другая ранняя ересь не опровергали крещение младенцев; многие даже были отмечены как практикующие его.

5) Существует значительная параллель между еврейским крещением прозелитов (когда язычники обращались в иудаизм) и ранним христианским крещением. Особенно заметны контакты между раннехристианским крещением и крещением прозелитов со сходством в терминологии, интерпретации, символике и самом обряде. Однако наибольший интерес представляет то, что крещение ранней Церкви последовало за крещением прозелитов, при котором дети и младенцы крестились вместе с семьей новообращенного. Это особенно важно, когда понимаешь, что самая ранняя Церковь состояла в основном из обращенных евреев.

6) Нет никаких доказательств того, что кто-либо был против крещения младенцев в ранней Церкви на том основании, что вы должны сначала “поверить” и креститься. Тертулиан (160-230 гг. н.э.) был единственным, кто ставил под сомнение крещение младенцев. Однако основная часть его возражений была вызвана его ересью о том, что грех после крещения почти непростителен.

7) Киприан, ведущий епископ Северной Африки, созвал синод из шестидесяти шести епископов в Карфагене, чтобы обсудить, считают ли они, что крещение младенцев следует отложить до восьмого дня после рождения вместо обычного второго или третьего дня. Их единогласное решение поддержало общепринятую практику, которой они всегда следовали.

РАННИЕ ОТЦЫ ЦЕРКВИ

1) Очень ранний христианский учитель Ириней (120-202 гг. н.э.) написал следующее:

“Он пришел, чтобы спасти всех через Себя — всех, я говорю, кто через Него возрождается в Боге — младенцев, и детей, и молодежь, и стариков. Поэтому Он прошел через все эпохи, становясь младенцем для младенцев, освящая тех, кто находится в этом возрасте, и в то же время становясь для них примером благочестия, праведности и покорности; юношей для юношей, становясь примером для юношей и освящая их для Господа ”.

Здесь мы читаем, что Иисус Христос пришел, чтобы все могли возродиться в Боге. “Как младенец может возродиться, если он не может верить?” – может спросить человек. Я спрашиваю в ответ: “Как младенец может возродиться, если его родители-христиане воздержались от его крещения?” Разве ребенок, который не достиг “возраста ответственности / разума”, не рождается заново до тех пор, пока ему не исполнится тринадцать лет, когда ему нужно будет родиться заново?

2) Взгляд Оригена (185-254 гг. н.э.) на крещение прямой и прозрачный:

“Ибо что такое грех? Может ли ребенок, который только что родился, совершить грех? И все же у него есть грех, за который заповедано приносить жертву, как показывают Иов 14: 4 и далее и Псалом 51: 5-7. По этой причине Церковь получила от Апостолов традицию совершать крещение и детей. Ибо люди, которым были доверены тайны божественных таинств, знали, что в каждом человеке есть подлинные греховные загрязнения, которые должны быть смыты водой и Духом”.

В своей проповеди от Луки он снова излагает свои взгляды на крещение младенцев:

“Младенцев крестят для прощения грехов. Какие грехи? Когда они грешили? На самом деле, конечно, никогда. И еще: ‘Никто не свободен от скверны’. (Иов 14:4) Но осквернение устраняется только таинством крещения. Это причина, по которой младенцев тоже крестят ”.

3) Восприятие крещения младенцев Ипполитом (170-236 гг. н.э.) также ясно и прямолинейно:

“И сначала крестите малышей; и если они могут говорить за себя, они должны это сделать; если нет, их родители или другие родственники должны говорить за них”.

4) Нет ни одного Отца Церкви, который отрицает или даже ставит под сомнение действительность крещения младенцев. Ни в одной местности и ни в какое время это не рассматривалось как нечто, созданное после новозаветных времен.

НЕКОТОРЫЕ ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНЫЕ КОММЕНТАРИИ И ВЫВОДЫ:

Доказательства, которые я до сих пор приводил, я считаю, заслуживают внимания сами по себе. Тем не менее, я хотел бы сделать несколько случайных, но важных комментариев и замечаний о крещении младенцев, прежде чем я закончу эту статью.

1) Часто споры о крещении младенцев носят оборонительный характер; те, кто утверждает, что крещение взрослых является единственной допустимой формой, бросают вызов тем, кто практикует крещение младенцев, чтобы доказать, что это приемлемая практика. Что, если бы были допрошены те, кто выступает исключительно за крещение взрослых? Какие ответы они могли бы дать на вопросы, которые до сих пор оставались практически без ответа? Такие вопросы, как эти:

— Если крещение младенцев – более позднее изобретение, когда оно началось и кто его начал? Откуда оно взялось?

— Почему никто в ранней Церкви не протестует против действительности крещения младенцев?

— Где в Писании есть что-либо, что прямо запрещает крещение младенцев или детей?

— Как получилось, что Бог установил традиционные, корпоративные отношения с коленами Израиля в Ветхом Завете, но вы интерпретируете Новый Завет как отменяющий веру всей семьи с отцом во главе в пользу исключительно индивидуалистической веры?

— Где Священное Писание предписывает какой-либо возраст для крещения?

— Даже если бы существовал особый возраст, когда чья-то вера достигла “зрелости”, как можно это распознать? Разве вера не всегда зреет? Когда вера достаточно зрела для крещения, а когда нет? Кто может судить?

— Где в Писании говорится, что дети свободны от последствий Грехопадения просто потому, что они недостаточно взрослые, чтобы верить? (Даже творение находится под проклятием грехопадения человечества — Римлянам 8:19-21).

— Как насчет многих библейских значений и раннехристианских толкований крещения, отличных от того, которое определяет его как видимый знак внутреннего покаяния, таких значений, как таинство возрождения (Титу 3: 5), прививка в тело Христа (I Коринфянам 12: 13), отрывок изгосподство сатаны во власти Христа (Римлянам 6: 17), выражение проявления Бога (Луки 3: 21,22), вступление в Божий завет (Колоссянам 2:11), акт усыновления Господом и наше облачение во Христа (Галатам 3: 26, 27)? Почему все это должно быть отнято у маленького ребенка из христианской семьи?

— Если крестить детей в более позднем возрасте было нормой, почему в Священных Писаниях или ранней истории Церкви нет свидетельств о том, что родителям давались наставления о том, как помочь своим детям-подросткам подготовиться к крещению?

— Если считается, что крещение предназначено для прощения грехов, зачем Церкви вообще хотеть крестить младенцев, если в младенцах не было ничего, что нуждалось бы в прощении? Не покажется ли благодать крещения в этом контексте излишней?

— По сути, оставляя в стороне всю полемику, предрассудки и академические тонкости, какой библейский принцип нарушается, если ребенок крещен и зреет в своей вере?

Есть веская причина, по которой на эти вопросы трудно ответить тем, кто выступает исключительно за крещение взрослых: крещение младенцев – это не новшество, это практика Ранней Церкви.

2) Снова и снова мне говорят, что неправильно разрешать крестить младенцев, потому что библейский порядок заключается в том, чтобы сначала поверить, а затем креститься (Марка 16: 16). Ошибка в этом мышлении не в том, что неправильно заставлять взрослого верить до того, как он крестится, а в том, что нельзя применять заповедь, предназначенную для взрослых, к младенцам. Библия не была написана для младенцев и поэтому не собирается указывать им что-либо делать. Они находятся под опекой своих родителей, которые могут слышать, понимать и верить. Кроме того, необходимо проводить важное различие между крещением младенца и взрослого верующего — у одного есть потребность покаяться, у другого нет.

Важно также признать, что в Новом Завете записано начало христианского народа. Это объясняет, почему в ряде мест его читают как миссионерский дневник. Я уверен, что если бы я начал апостольскую работу в полностью языческой стране и писал тамошним людям или записывал свой прогресс в проповеди им Евангелия, я бы ни разу не упомянул о крещении младенцев.

3) Некоторые могут спросить, почему св. Иоанн Златоуст, Григорий Нанцианский, Василий Великий и Иероним были крещены во взрослом возрасте, хотя у них был по крайней мере один родитель-христианин. Самое раннее свидетельство того, что родители-христиане воздерживались от крещения своих детей сразу после рождения, относится к середине четвертого века (Григорий был первым примером этого в 360 году н.э.). Однако ни один из этих людей не откладывал свое крещение из-за веры. Конечно, Григорий и Иоанн Златоуст в 30 лет, Иероним в 20 лет и Василий в 27 лет (в каком возрасте они были крещены) достигли “возраста разума” и индивидуальной веры задолго до этого. Они откладывали свои крещения, исходя из ложной предпосылки, что смогут лучше обеспечить себе место на небесах, если сведут к минимуму количество раз, когда они грешили после крещения. Никто из этих людей никогда не оспаривал законность крещения младенцев.

Крещения самого по себе, конечно, недостаточно. Оно должно сопровождаться подлинной верой. Ни одному из родителей не должно быть позволено крестить своего младенца, если они сами не приняли выраженного обязательства служить Иисусу Христу и воспитывать своих детей в соответствии со Словом Божьим. Будучи взрослыми, мы призваны принять вызов нашего крещения и жить посвященной жизнью для Христа. Если мы делаем меньше, мы отвергаем Христа и дар спасения, который Он сделал доступным для нас с момента нашего рождения.

Пройдя полный круг, я заканчиваю эту статью вопросом, с которого я ее начал: “Должен ли я креститься снова?” Учитывая, что наше крещение младенцев действительно, библейский ответ на этот вопрос ясен: “Есть … один Господь, одна вера, ОДНО крещение”. (Ефесянам 4: 4,5) Если вы были крещены один раз, нет необходимости креститься снова. Давайте тогда решим свидетельствовать об истине нашего крещения, живя для Того, Кто умер и воскрес за нас.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *